이탈리아 수비왕 김민재 이적 급물살

이탈리아 수비왕 김민재 이적 급물살


이탈리 프로축구 나폴리 SSC가 지난 5일(한국시간) 이태리 우디네 다시아 아레나에서 열린 2022-2023 세리에A 33라운드 우디네세와의 원정 경기에서 1-1로 무승부를 기록하며 승점 80점을 기록해, 뒤에 경기의 승부와 상관없이 세리에A 우승을 거머쥐었습니다. 이는 2020년 작고한 ‘축구 전설’ 디에고 마라도나가 뛰던 1989-1990 시즌 이후 33년 만에 거둔 쾌거입니다. 김민재는 박지성 2006-2007 시즌부터 2010-2011 리그까지, 맨체스터 유나이티드 FC와 정우영 2018-2019 시즌, FC 바이에른 뮌헨 이후 유로피언 5대 빅 리그(잉글랜드, 독일, 스페인, 이탈리아, 프랑스)에서 리그 우승을 차지한 세 번째 한국 축구 선수가 되어버렸습니다.

김민재

김민재 (27, 나폴리)가 EPL 맨유로 이적할 가능성이 커지고 있습니다. 그에 대한 계약 컨디션이 공개되었으며, 나폴리에서의 연봉보다 훨씬 높은 액수를 받게 될 것으로 예상합니다. 유럽 축구 이적 시장 전문가인 니콜라 스키라는 16일 본인의 SNS에서 “맨유가 김민재를 데려오기 위해 가장 앞서 있다. 맨유는 5년 계약에 연봉 600만 유로(약 87억 원)와 보너스를 포함한 제안을 했다”라고 이야기하였습니다. 이전에 스키라는 “EPL에서 3개 팀이 김민재에게 관심을 가지고 있다”라고 이야기하면서 맨유, 맨시티, 그리고 뉴캐슬을 거론하였습니다.

그런 무대에서 김민재는 나폴리를 리그 정상으로 이끌었으며, UEFA 챔피언스리그에서도 뛰어난 기량을 발휘하여 팀을 16강에 오르게 하는 데 한몫하였습니다. 이에 따라 김민재는 이탈리아 리그뿐만 아니라 유럽 전체에서 최고의 센터백으로 인정받으며 빅리그 적응력에 대한 의문을 완벅히 잠재웠습니다. 나폴리는 지난 여름에 특급 수비수인 칼리두 쿨리발리를 첼시에 이적시키면서 4000만 유로의 이적 금액을 받았습니다. 그리고 그 금액의 절반도 안 되는 1800만 유로를 들여 페네르바체에서 김민재를 영입하였습니다. 그 결과는 제대로 나타났고, 루치아노 스팔레티 감독은 김민재를 통하여 더욱 공격적이고 적극적인 수비 전략을 보여주었습니다. 이탈리아 언론은 김민재를 “야수 같은 본능을 지닌 수비수”라며 찬사를 보냈습니다.

김민재는 그의 건강한 체구(190cm, 88kg)에도 불구하고 작고 민첩한 선수들에게 속도에서 뒤지지 않습니다. 게다가 그는 뛰어난 축구 지능을 가지고 있어 공격수의 플레이를 먼저 방해하고, 공을 다시 획득합니다. 그는 상대 팀의 역습을 가장 효율적으로 방어하는 선수로, 나폴리로 이적한 후에는 이런 스타일의 축구를 지속적으로 개선하였는데 예를 들면 이태리로 이동한 후, 김민재는 헤딩 경합 횟수가 적어졌는데, 이는 그가 위험지역에서 상대 공격수와 경합하기 보다 측면으로 활동하는 빠른 윙어들을 1대1로 밀어내기 때문입니다.

김민재는 또한 “잘못된 인터뷰로 제가 태극 마크를 달고 뛴 49경기는 없어졌고, 태극 마크의 의미와 무게와 모든 것들을 모르고 가볍게 실언하는 선수가 되어버렸다. 마냥 재밌게만 했던 대표팀에서 점점 비중이 커지고 있는 상황에 부담을 많이 느끼고 있는 상태였고, 마인드가 무너졌다는 이야기는 경기장에서의 부담감, 나는 항상 잘해야 한다는 책임감, 수비수로서 실점 했을 때의 실망감, 이런 것들이 어려웠다는 점을 말씀드리고 싶었다”라고 전달하였습니다. 김민재는 마지막으로 “많은 사랑을 받고 있고 지금 제가 축복받은 선수임을 잘 인지하고 있고, 이겨내야 할 부분이라고 생각하고 있다”면서 “금방 모든 부분이 멘탈적으로 문제가 되었음을 알아주시고, 국가 대표로서 신중하지 못한 점, 성숙하지 못한 점, 실망했을 팬, 선수 분들께 다시 한 번 사과의 말씀을 드린다. 항상 대표팀을 응원해주시고 직접 와주시는 팬 분들 감사하다”라고 말을 마쳤습니다.